Quelle est la véritable histoire de Léonidas de Sparte?

Léonidas de Sparte, est le roi guerrier le plus légendaire de l’histoire. Avec ses 300 courageux Spartiates derrière lui, le roi Léonidas de Sparte  s’est opposé au puissant envahisseur Xerxès et l’a arrêté dans son élan. L’histoire a été racontée et répétée d’innombrables fois ; mais dans quelle mesure ce que nous avons entendu est-il vrai ? Il s’avère qu’il y a beaucoup plus dans l’impitoyable histoire Léonidas que ce que nous avons vu à l’écran.

En réalité, Leonidas (vers 530-480 avant JC) était un roi de la cité-état de Sparte d’environ 490 avant JC ; et l’a été jusqu’à sa mort à la bataille de Thermopyles contre l’armée perse en 480 avant JC. Bien que Leonidas ait perdu la bataille, sa mort à Thermopyles a été vue comme un sacrifice héroïque ; parce qu’il a renvoyé la plupart de son armée quand il s’est rendu compte que les Perses l’avaient déjoué. Trois cents de ses compagnons Spartiates sont restés avec lui pour se battre et mourir. En effet, presque tout ce que l’on sait de Léonidas de Sparte provient du travail de l’historien grec Hérodote.

Suite à nos recherches, nous avons cherché à découvrir réellement cette histoire, d’où la rédaction de cet article que vous apprêtez à lire. Découvrons donc cela ensemble !

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1. En premier lieu, Léonidas de spartes est descendu d’Hercule

Leonidas est issu de la lignée légendaire des rois Agiad. Remontant des siècles en arrière, Léonidas de Sparte  et sa famille prétendirent être les descendants des mythologiques Heracles. Mais de son ascension brutale au pouvoir jusqu’à sa fin violente, Léonidas s’est assuré de rendre fier son ancêtre héroïque. Cela a fait de lui une légende de l’histoire. Du coup, la figurine spartiate de Leonidas est reconnue et valorisé pendant des siècles après sa mort, et jusqu’à présent.

2. La naissance presque impossible de Léonidas de spartes

Léonidas de Sparte : léheros qui a marqué son histoire dans tout le monde entier

C’est un miracle que Leonidas soit même né. Pendant des années, son père, Anaxandridas, et sa mère, dont le nom est perdu dans l’histoire, n’ont pas réussi à produire un enfant. Finalement, l’absence d’héritier a commencé à rendre les élites spartiates nerveuses. Alors, les éphors, le puissant conseil des fonctionnaires qui ont aidé à gouverner Sparte, ont exigé qu’Anaxandridas quitte la mère de Leonidas et prenne une nouvelle épouse. Cela aurait changé l’histoire grecque telle que nous la connaissons, mais Anaxandridas avait une meilleure idée…

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3. Léonidas de Sparte : Son père était un joueur

Anaxandridas aimait profondément sa première femme, mais il savait que les éphors pouvaient être de dangereux ennemis ; alors il a trouvé un compromis. Il a pris une deuxième femme, mais il est resté marié à la mère de Léonidas de Sparte. Cela a apaisé les éphors nerveux ; mais cela a rapidement causé de graves problèmes dans la cour spartiate.

4. Anaxandridas devient père de plusieurs héritiers

Presque aussitôt qu’Anaxandridas a pris sa deuxième femme, elle lui a donné un fils, Cléomène. Le Sparte avait finalement un héritier, et les éphors lâchaient Anaxandridas ; mais les échelons supérieurs de la société spartiate restaient rarement calmes longtemps. Peu de temps après la naissance de Cléomène, la première épouse d’Anaxandridas a finalement donné naissance à un fils, qui a pour nom Dorieus. Soudainement, il y avait trop d’héritiers ; et dans un endroit aussi impitoyable que Sparte, il n’y avait aucune chance que cela se termine bien.

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5. Leonidas était le troisième de la ligne qui s’accaparera du trône

Au moment où Leonidas est né, il était techniquement troisième en ligne pour prendre le trône à la mort de son père. En ce temps-là,  peu d’hommes spartiates ont vécu jusqu’à la vieillesse, et il n’est donc pas surprenant que les deux frères de Leonidas aient connu un destin sinistre.

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6. Tout le monde n’a pas accepté le demi-frère Sparte Cléomène

comment à été la fin de de cleomene?

Quand Anaxandridas mourut, son fils aîné, le demi-frère de Léonidas de Sparte Cléomène, prit le trône ; mais tout le monde n’était pas content de cela. Ainsi, Dorieus, le fils aîné de la première épouse d’Anaxandridas, a estimé  qu’il devrait diriger Sparte. Malheureusement, il était sur le point d’apprendre que tout le monde n’était pas d’accord avec lui…

7. Dorieus absolument furieux

Le peuple de Sparte a soutenu à la quasi-unanimité Cléomène comme roi, et cela a rendu Dorieus absolument furieux. Repoussé par son propre peuple, les Dorieux à la tête brûlante quittèrent Sparte avec dégoût ; mais seuls l’échec et la mort l’attendaient en dehors de sa patrie. Il a essayé de créer sa propre colonie en Afrique ; mais a finalement été forcé de l’abandonner. Il a ensuite tenté de s’installer en Sicile, mais il a croisé la mauvaise personne et a été tué. Cela laissait Léonidas avec un seul frère aîné, le roi Cléomène ; mais il n’aurait pas à attendre longtemps avant que Cléomène ne rencontre une fin tout aussi sombre.

8.  Léonidas de Sparte : Deux rois valent mieux qu’un

Pendant la majeure partie de son histoire, Sparte avait en fait deux rois à un moment donné. Ainsi, lorsque Cléomène était roi, il régnait aux côtés d’un homme nommé Demaratus ; mais les deux étaient des ennemis acharnés, et leur querelle offrait à Léonidas de Sparte l’occasion parfaite de prendre ce qui était le sien.

9. Le roi Cléomène toujours furieux dans ses gestions

Cleomene était vraiment digne opour la gestion du trone qu'avait laissé son pere ?

Comme son frère, Cléomène était un roi guerrier féroce, et son règne a vu Sparte devenir une cité-état puissante et redoutée ; mais quelque temps après, sa vie a pris une tournure sombre. Après avoir été surpris en train de comploter contre son co-roi, Demaratus, les Spartiates ont exilé Cléomène. Il a rapidement commencé à rassembler une armée, pour reprendre son trône par la force si nécessaire. Les Spartiates savaient qu’une guerre civile pourrait les déchirer, alors ils ont permis à Cléomène de revenir roi. Mais une fois qu’ils ont posé les yeux sur lui, ils ne pouvaient pas croire l’homme qu’il était devenu.

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10. Cléomène trahi sa propre chair et son sang

Selon des sources historiques, Cléomène était complètement fou au moment de son retour dans son pays natal. Il ne pouvait pas être autorisé à amener Sparte à la ruine ; alors Léonidas de Sparte, son propre frère, l’a cruellement trahi. Presque aussitôt que Cléomène fut de retour, Léonidas de Sparte  ordonna à ses hommes de jeter son frère en prison. Nul ne savait si c’était la folie ou le chagrin de la trahison, mais Cléomène s’est suicidé peu de temps après.

11. Léonidas de Sparte devient aussitôt roi

comment léonidas de sparte est-il devenir roi ?

Léonidas de Sparte prit sa place de roi après la mort de Cléomène, ce qu’il croyait clairement être son droit. Dans une histoire célèbre, quelqu’un a essayé de le faire tomber d’une cheville en se moquant : «Sauf pour être roi, vous n’êtes pas du tout supérieur à nous». Léonidas de Sparte, cependant, n’en avait rien. Apres une longue période, Léonidas de Sparte a finalement répondu : «Mais n’étais-je pas meilleur que vous, je ne devrais pas être roi».

12. Le roi dans sa gestion

Bien sûr, Léonidas avait quelque chose d’un complexe de supériorité ; mais au moins il avait les talents pour le confirmer. Alors que les fils aînés des rois spartiates étaient exemptés de l’agoge ; pour le programme d’entraînement brutal des spartiates, Léonidas n’a pas été aussi chanceux. Il a passé son enfance à se battre pour sa vie aux côtés du reste des garçons spartiates, et avait également prospéré. Quand il a finalement pris le trône, il était l’un des hommes les plus meurtriers du monde ; quelque chose que les Perses devraient apprendre à leurs dépens.

13. Léonidas de Sparte : Les autres Grecs le craignaient et le respectaient

La légende de Léonidas de Sparte avait déjà commencé à se développer au moment où Xerxès fit marcher son armée massive en Grèce. Lorsque les dirigeants des cités-États grecques se sont réunis pour décider qui dirigerait leurs forces contre les Perses ; ils ont choisi à l’unanimité Léonidas de Sparte. Peu de temps après, leur foi en lui serait récompensé, lors de l’une des batailles les plus légendaires de l’histoire.

14.  Il savait qu’il était condamné

Leonidas a accepté le commandement des forces grecques, même après qu’une sombre prophétie du mystérieux Oracle de Delphes prédisant sa perte certaine. Les paroles sinistres de l’Oracle présentaient un ultimatum ; si les Perses envahissaient, soit la ville de Sparte serait dévastée, soit les Spartiates pleureraient un roi mort. Pour les Grecs, l’Oracle était une ligne directe avec les dieux, et ils prenaient ses paroles extrêmement au sérieux. Peut-être que d’autres hommes auraient hésité, mais Léonidas de Sparte ne craignait pas la mort. Il est parti pour affronter les Perses, afin de voir si la prophétie de l’Oracle se réaliserait.

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15. Il a assuré l’avenir de sa patrie

Selon l’historien Hérodote, la prophétie de l’Oracle pourrait faire partie de la raison pour laquelle Léonidas de Sparte a amené si peu d’hommes à affronter Xerxès aux Thermopyles. Léonidas de Sparte  savait qu’il menait ses hommes vers leur destin, et il a donc fait un choix difficile pour s’assurer que la lignée spartiate continue. Par conséquent, il n’a sélectionné que des soldats qui avaient des fils vivants pour porter leur nom.

16. La rencontre du roi Xerxès

léonidas at-il accepté l'offre du roi Xerxès ?

Xerxès fit entrer ses hommes en Grèce à un moment vraiment gênant, pour Léonidas de Sparte et les Spartiates. Il est arrivé pendant la Carneia, une fête religieuse extrêmement sacrée. La Carneia était si importante, en fait, que la loi spartiate interdisait toute guerre pendant le festival. Xerxès savait qu’il était important que même les Spartiates arrêtent de se battre quand cette heure arrive. Mais ce qui a été le contraire. Cependant, que cela soit un festival ou non, les éphors ont réalisé que l’armée de Xerxès n’était pas quelque chose qu’ils pouvaient ignorer. Dans un geste sans précédent, les 300 Spartans ont permis à Leonidas de quitter la Carneia tôt et de prendre une avant-garde pour retenir Xerxès. Mais, contrairement à ce que la plupart des histoires vous feront croire, l’armée de Léonidas de Sparte était bien plus que cela.

17. Xerxès ne voulait pas se battre

Alors que les histoires dépeignent Xerxès comme un tyran cruel et assoiffé de sang, le roi perse a au moins essayé de suivre la voie diplomatique ; et pour être honnête, ses termes semblent assez justes. Les Grecs auraient toujours leur liberté ; ils auraient simplement besoin de prendre le titre «Amis du peuple persan». Xerxès leur a même offert la chance de s’installer sur des terres bien plus fertiles que ce qu’elles possédaient. Mais Leonidas a été découpé dans un tissu différent. Lorsqu’il a entendu l’offre de Xerxès, sa réponse était, littéralement, légendaire.

En effet, Leonidas refusa l’offre d’amitié de Xerxès, alors Xerxès lui a donné une deuxième offre ; il a envoyé à Leonidas un message simple: «Passez les armes ». La réponse de Léonidas de Sparte était tout aussi laconique : «Venez les prendre». Mais cette information est-elle vraie ? Par exemple, on raconte que l’un des soldats de Léonidas s’est plaint que les Perses avaient tellement d’archers ; qu’il serait impossible de voir le soleil à cause de leurs flèches. Selon l’historien antique Plutarque ; Léonidas aurait répondu : « Ne serait-il pas agréable, dans ce cas, d’avoir de l’ombre pour les combattre ? »

18. Léonidas de Sparte : Son armée n’avait aucune chance

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Alors que plusieurs sources anciennes différentes affirmaient que la horde de Xerxès se chiffrait en millions ; les historiens modernes sont un peu plus conservateurs. Il est beaucoup plus probable que la force perse se situe entre 70 000 et 300 000 hommes. Cela signifie toujours que, même à l’estimation la plus basse, les Grecs étaient en infériorité numérique de 10 contre 1. Les thermopyles auraient dû être un massacre total, un échec oubliable qui ne ferait même pas les livres d’histoire. Mais Leonidas s’est assuré que la bataille restera dans les mémoires pour toujours.

Au dire de tous, Xerxès n’avait vraiment pas envie de s’embarrasser des Grecs et de leur piètre force de défense. Après leur avoir d’abord offert son « amitié », puis leur avoir demandé de rendre leurs armes ; il a attendu quatre jours entiers dans l’espoir que Léonidas reprenne ses esprits et s’enfuie. De toute évidence, Xerxès ne savait pas quel genre d’homme était Léonidas ; mais lorsqu’il s’est finalement décidé à attaquer, il l’a appris à ses dépens…

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19. Xerxès a déversé sa rage sur le corps de Léonidas

Léonidas a finalement trouvé la mort lors de l’assaut final des Perses, abattu par les archers perses. Une fois le roi mort ; les deux camps ont commencé à se battre fébrilement pour réclamer son cadavre. Les Spartiates, dans un ultime effort courageux, parviennent à s’emparer du corps de leur roi, mais en vain. Tous les Spartiates restants ont fini par rejoindre Léonidas, et les Perses ont mis la main sur la dépouille du roi. Ainsi, les soldats perses ont immédiatement amené le corps de Léonidas devant Xerxès, qui avait un plan inquiétant pour lui. Pour Léonidas, la mort n’était que le début… Les soldats persans ont immédiatement amené le corps de Leonidas devant Xerxès, qui avait un plan inquiétant pour cela.

En effet, la coutume persane déclarait que les restes des chefs ennemis devaient être honorés ; mais Xerxès ne se sentait pas généreux lorsqu’il posa les yeux sur le corps de Léonidas de Sparte. Il venait de passer deux jours à regarder la minuscule armée de cet homme tuer une partie de ses hommes, et il était complètement furieux. Dans un acte de sacrilège, Xerxès ordonna à ses hommes de couper la tête de Léonidas de Sparte  et de la monter sur un pieu. Puis, comme si cela ne suffisait pas, il a fait crucifier le corps.  Cependant, Xerxès a fait de son mieux pour humilier et manquer de respect à la dépouille de Leonidas ; mais il n’a pas pu empêcher la légende du roi spartiate de grandir. Presque aussitôt que Léonidas de Sparte fut mort, Sparte commença à l’adorer en héros. Son héritage était tel que les Spartiates ont réussi à ramener ses restes chez eux 40 ans après la bataille, où ils l’ont enterré avec tous les honneurs.

20. Un mémorial laconique

Vous pouvez en fait visiter les Thermopyles aujourd’hui, et si vous le faites, vous trouverez une statue d’un lion debout où Leonidas a fait son dernier combat. La bête de pierre porte une inscription simple: les mots grecs ΜΟΛΩΝ ΛΑΒΕ«Venez les prendre.»

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