Les 7 dragons japonais les plus célèbres

Les dragons japonais ont un rôle important dans la mythologie orientale. De nombreux temples et sanctuaires d’Extrême-Orient ont été construits pour honorer ces dragons à travers des œuvres significatifs et symboliques comme :

  • Des têtes de dragon ;
  • Les décorations impériales sur les murs des palais ;
  • Des statuettes en Dragon d’or.

Comme c’est le cas pour la plupart des dragons asiatiques, ils sont souvent associés :

  • Aux premiers empereurs ;
  • Aux signes de zodiaque ;
  • Au Totem ;
  • À l’eau ;
  • La longévité ;
  • Au Feng shui du dragon ;
  • À  l’art corporel (tatouage traditionnel, tatouage dragon, tatouages japonais, chinois, etc…)

Ces puissantes créatures sont le sujet de nombreux contes et légendes. Dans cet article, nous allons vous raconter en quelques lignes l’histoire et l’origine des sept (07) dragons japonais les plus célèbres.

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1 / Orochi: le célèbre dragon à huit têtes

orochi definition

La légende japonaise raconte que le redoutable dragon Orochi est une créature légendaire à huit têtes dont chacune représentant un élément : le feu, l’eau, la terre, le vent, le poison, le tonnerre, la lumière et les ténèbres. Ses yeux sont injectés de sang et sa taille est incompréhensible ; car les histoires le décrivent comme égal à huit montagnes et huit vallées. Son corps, couvert de mousse et de cèdre, brûle constamment. Des fleuves de sang coulent autour de lui et il porte une cloche, dont le bruit sinistre est redouté par la population locale. Susanoo le combattant Orochi

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La légende de Susanoo: le dieu déchu qui a tué Orochi

Orochi est originaire de la province d’Izumo et vivait près de la rivière Hi. Il répandait la terreur dans la région et de nombreuses familles ont perdu des êtres chers. Pour apaiser le monstre, le roi d’Izumo offrait chaque année une de ses filles en sacrifice. Un jour, ils ont été visités par le dieu Susanoo, qui s’était arrêté dans leur ferme après avoir été banni du ciel. Face à cette situation, Susanoo a décidé de vaincre la bête en échange de la main de la dernière fille du roi (Kushinada ).

Pour ce faire, il a érigé une palissade autour du village et laissé huit ouvertures devant lesquelles il a mis des tonneaux de saké. Attiré, Orochi s’approcha et fit boire sept de ses têtes tandis que la dernière tête restante assurait sa garde. Susanoo a alors commencé à lui couper chacune de ses têtes avec son épée Totsuka, provoquant la rage du dragon. Orochi a tenté de riposter et de tuer Susanoo, mais à cause de l’amour, il a eu du mal à riposter. Le dieu a finalement réussi à couper toutes les têtes du dragon, battant Orochi. Susanoo a trouvé, dans la queue du dragon, l’épée « Kusanagi-no-Tsurugi » (l’épée du ciel), l’un des trois trésors sacrés du Japon (qu’il a ensuite offert à Amaterasu). Susanoo a ensuite épousé Kushinada et ils ont fondé la dynastie Izumo.

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2 / Ryujin: le dieu dragon, maître des mers

Ryujin, également connu sous le nom de Watatsumi, est un énorme dragon asiatique avec un long corps de serpent, recouvert d’écailles. Il est généralement représenté avec une longue moustache, une barbe et trois pattes griffes. Il vit au fond de l’océan dans le Ryugu-jo, un immense palais fait de joncs et de coraux, où les tortues de mer ; poissons et méduses sont ses serviteurs. De cet endroit, il contrôle les marées avec des bijoux et métaux précieux qui servent également de décorations au palais. Il prend aussi occasionnellement une forme humaine pour visiter la surface.

La légende de la méduse

L’histoire la plus célèbre de Ryujin est celle de la méduse (ou du poulpe dans certaines versions) et du singe. Un jour, Ryujin a demandé à la méduse, qui avait encore des os, une queue et des pieds, de lui apporter un foie de singe. Le dieu dragon a demandé cela pour guérir sa fille d’une maladie incurable. La méduse a trouvé le singe et l’a ramené au palais de Ryujin. Une fois arrivé, le singe a vite compris le sort qui l’attendait ! Il a donc dit à la méduse que son foie était trop lourd pour être transporté, il a donc dû le cacher dans un arbre. Il a proposé de le récupérer et les méduses l’ont accompagné. Bien sûr, une fois arrivés devant l’arbre, il n’y avait plus de foie caché; le singe affirmant qu’il avait été volé et qu’il allait trouver les voleurs pour le récupérer.

Entre-temps, la méduse est retournée à Ryujin et lui a expliqué la situation. Le dragon n’étant pas dupe, comprit immédiatement que le singe avait joué la méduse. Furieux, il a écrasé la méduse au point de perdre tous ses os, lui donnant la forme que nous connaissons aujourd’hui.

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3 / Kiyohime: La vengeance devenue dragon

légende japonaise KiyohimeKiyohime, faisant fondre la cloche sous laquelle Anchin s’est réfugié. Kiyohime était la fille d’un homme riche qui tenait une auberge pour les voyageurs sur la rivière Hidaka. Un jour, un moine séjournant à l’auberge nommée Anchin est tombé amoureux d’elle. La romance fut de courte durée, car le moine regretta bientôt d’avoir rompu son vœu de chasteté et partit donc pour continuer son voyage. Quand elle l’a découvert, le Kiyohime au cœur brisé a décidé de poursuivre le moine.

Elle l’a finalement rattrapé alors qu’il était sur le point de traverser la rivière. Le moine a refusé qu’elle le rejoigne et est parti. Cependant, Kiyohime, furieux, a sauté dans la rivière et a commencé à nager vers Anchin. La légende raconte qu’à ce moment, elle s’est transformée en dragon à cause de sa colère.

Elle a ensuite poursuivi le moine qui tentait de trouver refuge dans le temple voisin de Dojo-ji. Terrifiée par le monstre qui venait maintenant après lui, Anchin se cacha sous la cloche massive du temple. Malheureusement, Kiyohime l’a trouvé et a finalement fait fondre la cloche avec son souffle de feu ; tuant le moine dans sa rage.

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4 / Toyotama-hime: la grand-mère du premier empereur du Japon

mythologie japonaise dieuxToyotama-hime, se transformant en dragon à la naissance. Toyotama-hime est l’une des belles-filles de Ryujin (le dieu dragon japonais). Elle a épousé le prince chasseur Hoori après qu’il l’ait sauvée d’un gang qui avait tenté de l’enlever. Ils ont vécu dans le palais sous-marin de Ryujin pendant plusieurs années, mais Hoori a finalement raté la terre et ils ont décidé de déménager dans son village natal.

Elle est tombée enceinte et le jour était dû, elle a demandé à Hoori de ne pas l’accompagner et de la laisser accoucher en toute intimité. Malheureusement, la curiosité de Hoori l’a emporté et l’a suivie. En conséquence, il a été témoin de la transformation de Toyotama-hime en dragon pendant le travail (car sa vraie forme était celle d’un dragon rouge  et non d’un humain). Quand elle a réalisé que Hoori l’avait espionnée, elle est devenue furieuse et est retournée vivre sous la mer, abandonnant son mari et son enfant Tamayori pour élever son fils à la surface. Le fils de Tamayori et Toyotama-hime s’est finalement marié et leur enfant, Jimmu, est devenu le premier empereur du Japon.

5 / Mizuchi: l’infâme divinité de l’eau

esprit de l eau japonais

Agatamori combattant les dragons Mizuchi, les dragons Mizuchi sont des créatures malveillantes vivant dans les rivières. Ils ont une haleine empoisonnée et tuent souvent ceux qui errent trop près d’eux. La légende raconte qu’ils ont été vaincus par un homme nommé Agatamori. Il les a suivis sans pitié pendant des années dans la rivière Kawashima jusqu’à ce qu’il les ait tous tués.

En tant que trophée, il a traîné les cadavres des dragons dans un bassin d’eau à proximité qui est finalement devenu rouge à cause du sang des dragons. Cet endroit a été nommé la piscine d’Agatamori.

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6 / Nure-onna: La femme-dragon perfide

femme dragon

Nure-onna (qui signifie « femme mouillée« ) est une créature avec la tête d’une femme et le corps d’un serpent géant. Son aspect varie légèrement, mais il est généralement décrit comme ayant des yeux exorbités, semblables à des serpents, ainsi que des griffes et des crocs pointus.

Nure-onna est généralement vue sur les rives de la rivière, lavant ses longs cheveux. Dans certaines histoires, elle porte un petit enfant, qu’elle utilise pour attirer des victimes potentielles. Lorsqu’une personne bien intentionnée tente de le sauver, l’enfant s’attache à la victime, ce qui rend presque impossible son évasion, laissant la victime se noyer dans la rivière. Dans certaines histoires, Nure-onna utilise sa langue longue et puissante pour aspirer tout le sang de la victime.

7 / Le dragon azur: protecteur de Kyoto

dragon sacré japonais

Le dragon Azur est l’un des protecteurs mythiques de la ville de Kyoto. Il protégerait l’est de la ville. À ce titre, il existe de nombreux temples construits en son honneur dans la partie orientale de la ville. Le plus connu est le temple Kiyomizu où une cérémonie d’adoration du dragon a lieu chaque année (année du dragon, an chinois).

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